La guerra del casino

0
259
Per Jaume Reixach

Andorra és un país ben curiós, i més quan fas el resum de la situació a un estranger: és un Estat sobirà que té seient a l’ONU i que s’autoproclama democràtic perquè té una Constitució; que deu la seva prosperitat a l’evasió fiscal dels països veïns, al diner negre i al contraban de tabac; que té un règim d’“apartheid”, on la majoria de la població no té dret a vot i que quan es queda sense feina ha de marxar del país; que és ultraliberal, però que té monopolis com l’electricitat (FEDA) o les telecomunicacions (Andorra Telecom)… i que té com a cap d’Estat compartit el bisbe de la Seu d’Urgell, que es dedica a vetar el dret de les dones a l’avortament, reconegut arreu de la Unió Europea.

Qui escolta aquesta descripció, acostuma a al·lucinar. Però les coses són com són. Del liberalisme de pa sucat amb oli que hi ha Andorra en tenim un altre exemple amb el futur casino que s’ha d’adjudicar en els pròxims mesos i que fa pudor de tupinada.

La llei andorrana que regula els jocs d’atzar, que va entrar en vigor el 14 de gener de 2015, preveu que hi haurà només una llicència de classe A (per explotar un casino) i una de classe B (per tenir un bingo). Aquesta limitació normativa pot tenir un efecte pervers: que ambdues llicències puguin representar els mateixos interessos empresarials i es creï així una anòmala situació de monopoli del sector del joc, totalment contrària als principis de la lliure competència que regeixen a la Unió Europea.

De fet, això és el que està a punt de passar. A Andorra, hi ha dos bingos: un a la capital del país (Star’s) i un altre a la veïna parròquia d’Escaldes (Cristall). Formalment, aquests dos bingos són gestionats per dues empreses diferents -Expojoc SA i Andorjocs SA-, però el seu gerent és el mateix, l’empresari Marc Martos.

L’existència d’aquests dos establiments de joc està emparada per la llei del bingo de l’any 1996. Però la nova llei de jocs d’atzar preveu que, a partir d’ara, només hi haurà una llicència, que ha d’autoritzar el Consell Regulador Andorrà del Joc (CRAJ) i que les dues adjudicacions vigents s’extingiran quan exhaureixin el seu termini.

Això sí, feta la llei, feta la trampa.  L’article 25 de la llei que regula els jocs d’atzar preveu que “la llicència de classe B també autoritza l’explotació d’una sala annexa a una distància de més de 15 kilòmetres respecte a la sala principal”. És a dir, amb una sola llicència es podran explotar dues sales de bingo. Atesa la reduïda dimensió territorial del país, aquests 15 kilòmetres que fixa la llei fan que aquesta “sala annexa” només pugui estar als nuclis turístics de Soldeu o del Pas de la Casa.

El passat mes de maig, el CRAJ va decidir adjudicar la llicència de la classe B a l’empresa Expojoc SA, que ja gestiona el bingo Star’s. D’aquesta manera, l’empresari Marc Martos té, en exclusiva, l’explotació d’aquesta modalitat de joc a Andorra, si bé ha de tancar un dels dos establiments que ja té, perquè estan molt a prop l’un de l’altre.

Però no és aquest l’únic monopoli totalment irregular que ha propiciat la nova llei de jocs d’atzar. Marc Martos també participa en l’empresa Jocs SA, que ha formalitzat la seva candidatura per aconseguir la llicència de classe A per a l’explotació de l’únic casino que preveu la legislació andorrana.

El passat dia 5 de desembre es va procedir a l’obertura del segon sobre de les pliques del concurs convocat pel CRAJ i es va confirmar la participació de nou grups empresarials que es disputen l’adjudicació d’aquesta llicència del casino. Un d’ells és el de  Jocs SA, en el qual Marc Martos hi figura en companyia dels empresaris andorrans Ventura Espot (excònsol de la parròquia d’Ordino) i Enric Pujal (president de l’Automòbil Club) del Coprincipat.

Aquest projecte, que preveu la construcció del nou casino en un solar del centre d’Andorra la Vella i, opcionalment, en el complex termal Caldea, és conegut com el dels “bingueros” i, segons s’especula en mitjans polítics i periodístics d’Andorra, és el gran favorit per emportar-se la disputada llicència. En aquest sentit, ha signat un acord de col·laboració tecnològica amb la multinacional austríaca del joc Novomatic, que també explota les loteries de la Generalitat i el sorteig de la Grossa de cap d’any.

Si es confirma la rumorologia i  el CRAJ acaba atorgant la llicència de classe A a Jocs SA, es reforçaria la posició dominant que ja té Marc Martos en el sector del bingo i l’ampliaria amb el casino. D’aquesta manera, es convertiria en l’indiscutible senyor del joc d’Andorra. Al contrari del que contempla la legislació de molts altres països, la nova llei andorrana de jocs d’atzar no estableix mesures cautelars per impedir les pràctiques monopolístiques. Al contrari, les incentiva i les fomenta.

De tota manera, la resolució d’aquest concurs va per llarg. Durant el mes de gener, les empreses  candidates han de comparèixer i exposar detalladament els seus projectes davant els membres del CRAJ. A més, la presència d’importants empresaris andorrans darrere de cinc de les nou ofertes que s’han presentat al concurs anuncia una aferrissada pugna d’interessos  i d’influències soterrades per obtenir la llicència. Els germans Cierco, els germans Perez (un, amb l’oferta dels Cierco i l’altre, amb la de CIRSA), Turi Mora, Àlex Armengol, Guillem Areny i Jacint Casal  estan movent els fils per evitar que Marc Martos i els seus socis es quedin amb el monopoli del joc.