Benvinguts a l’infern

0
585
Per Jaume Reixach

Un país ultraliberal com Andorra, on la fiscalitat de les persones físiques i jurídiques és molt reduïda, necessita generar urgentment recursos per intentar quadrar els seus comptes públics. I, en aquest sentit, el joc és un pastís molt llaminer del qual el govern en pot obtenir uns bons ingressos.

Però el fet que un dels dos coprínceps que ostenten la màxima representació de l’Estat sigui el bisbe de la Seu d’Urgell havia dificultat, històricament, la implantació de casinos a Andorra, per allò que el joc és un vici que atempta contra els bons costums cristians. Així ho va establir un decret dels veguers de l’any 1929, que només autoritzava el joc entès com “un honest entreteniment”.

Amb el pas dels anys, aquesta prohibició es va anar relaxant. Primer es van tolerar els “quintos” (una variant domèstica del bingo) i l’any 1996 es va aprovar una llei per permetre la instal·lació de bingos convencionals a les valls de la Valira. Però l’assignatura pendent era la del casino, que els empresaris del sector turístic reclamen des de fa anys i panys, en el seu intent d’atreure una clientela de multimilionaris i convertir Andorra en el Montecarlo dels Pirineus. Finalment, el 15 de gener de 2015 es va aprovar la llei de regulació dels jocs d’atzar, que  autoritza la implantació d’un únic casino al país.

El Consell Regulador Andorrà del Joc (CRAJ) és l’organisme encarregat d’adjudicar aquesta llicència i, en aquest sentit, va convocar el passat mes de juliol un concurs internacional per procedir a la selecció de l’empresa que explotarà el casino. El 7 de novembre es va fer públic que hi ha  nou candidats interessats i aquest 5 de desembre s’obriran les pliques amb les ofertes que presenten.

De les nou empreses que opten a la llicència n’hi ha quatre de franceses: els grups Partouche, Barrière, Casino du Golfe i PVG. En algun cas van en companyia de socis locals, com és el cas de Partouche, que ha fet aliança amb els germans Cierco (els exaccionistes majoritaris de l’expropiada Banca Privada d’Andorra). Aquesta és una candidatura amb morbo, atesa la dura pugna judicial que hi ha oberta entre els germans Cierco i el ministre de Finances, Jordi Cinca, que és a la vegada  el president del CRAJ.

També hi ha altres empreses estrangeres que aspiren a guanyar la llicència del casino: els catalans de Cirsa Gaming Corporation, que tenen una xarxa de 153 casinos arreu del món; el grup malaisi Genting, que abans d’anar a Andorra s’havia interessat pel projecte de BCN World a Vila-seca i Salou; el casino d’Àustria, que ve de la mà de l’empresari local Bonaventura Mora; i el grup Mercury que, segons el diari Altaveu, està vinculat a interessos russos.

Però, segons s’explica en els  cercles polítics del Principat, qui té gairebé tots els números per emportar-se la llicència del casino és un grup d’empresaris locals, aplegats en la companyia Jocs SA. Aquest projecte està liderat per l’excònsol  d’Ordino, Ventura Espot; Enric Pujal (el president de l’Automòbil Club); i Marc Martos, que explota el bingo Star’s. Per aquest motiu, aquesta candidatura rep el nom col·loquial dels “bingueros”. En la proposta que han presentat al CRAJ, expliquen que  tenen un acord amb la multinacional austríaca Novomatic, que aportaria tota la tecnologia i el know how per muntar el casino. Novomatic està desplegant una agressiva estratègia per captar nous mercats i, per exemple, s’ha fet càrrec de la gestió de les loteries de la Generalitat i la Grossa.

A més de les nou empreses que aspiren a la llicència, hi ha una altra guerra muntada a compte de la seva futura ubicació, que es disputen aferrissadament els comuns d’Andorra la Vella i Escaldes, ambdós governats per DA. El Centre de Congressos (Andorra la Vella) i el complex termal Caldea (Escaldes) són dos espais que proposen diversos candidats. La cònsol d’Andorra la Vella, Conxita Marsol, sospita que el cap de govern, Toni Martí, que és d’Escaldes, pugui maniobrar per afavorir que el casino vagi a la seva parròquia, en detriment de la capital.

Però els asiàtics de Genting han sorprès tothom amb la seva proposta de construir un ‘gratacel’ de 20 plantes, que anomenen Resorts World Andorra, en una parcel·la pròxima al Caldea, que el casino ocuparia parcialment. Aquesta forta aposta inversora ha aixecat moltes suspicàcies i ja hi ha veus que alerten que el ‘gratacel’ xoca amb la normativa urbanística vigent.

Andorra viurà aquest 2018 tres grans batalles on els poders fàctics de les valls posaran tota la carn a la graella. Un és el de la selecció de l’adjudicació del casino, on s’hi mouen forts interessos empresarials; l’altre és el judici pel cas BPA; i, el tercer, l’elecció del candidat de DA per rellevar Toni Matí al capdavant del govern. Les pressions i les ganivetades seran esgarrifoses. Benvinguts a l’infern.