Alarma en l’alta societat i el món de les finances d’Andorra. I no només pels greus efectes que té la pandèmia de la Covid-19 sobre la salut pública i l’economia del país. L’imperi empresarial construït per Maria Reig (foto) trontolla. Segons ha pogut saber LA VALIRA, el fons voltor nord-americà Farallon Capital Management ha començat a quedar-se amb propietats a Andorra de la filla del magnat Serafí Reig, en execució de crèdits contrets que tenia vençuts.

L’estiu de l’any passat, Farallon Capital Management -un fons voltor que té la seu a San Francisco (Califòrnia)- va comprar, amb un important descompte, un paquet de crèdits morosos, avalats amb garanties immobiliàries, que tenia Caixabank. Entre els clients afectats per aquest canvi de titularitat dels préstecs (anomenat projecte Niseko) hi ha Maria Reig, que mantenia un important volum creditici amb Caixabank. Ara, el seu creditor és aquest fons voltor, fundat per Tom Steyer, que ja ha començat a executar avals immobiliaris de Maria Reig a Andorra.

LA PRINCIPAL ACCIONISTA DE CRÈDIT ANDORRÀ

Durant anys, Maria Reig -considerada la dona més rica del Principat- va mantenir una fluida relació amb Caixabank, recolzada en la seva estreta amistat amb l’expresident de l’entitat financera, Isidre Fainé. D’aquesta manera, quan l’any 2006 la Caixa (ara, Caixabank) va vendre la seva participació del 46% a Crèdit Andorrà, Maria Reig va comprar un important paquet i es va convertir en la principal accionista d’aquest banc, amb el 20% del capital. Aquesta operació va ser finançada amb préstecs de la mateixa Caixa i ha estat l’origen de greus maldecaps per Maria Reig, que l’any 2018 va presentar la seva dimissió com a membre del consell d’administració.

Caixabank també va donar importants préstecs a Maria Reig per desenvolupar els seus megalòmans projectes empresarials, molts dels quals han acabat com el rosari de l’aurora. Una de les inversions més complicades ha estat la de la construcció i explotació de l’hotel de gran luxe Mandarin Oriental, al passeig de Gràcia de Barcelona, on l’empresària andorrana hi ha perdut bou i esquelles. Inaugurat l’any 2009, aquest hotel va acumular pèrdues durant anys. Ara començava a aixecar el cap, però el terrible impacte en el sector turístic català que té el coronavirus, de ben segur que li provocarà un nou forat en els seus comptes.

TERRENYS A ENCAMP

Una altra inversió hotelera, en aquest cas a Puerto Rico, també ha acabat en fracàs. Es tracta de l’exclusiu ressort W Retreat & Spa, devastat l’any 2017 per l’huracà Maria i que no ha tornat a obrir portes. El projecte de construir un altre hotel de gran luxe a la plaça Francesc Macià de Barcelona, l’Edition Marriott, va quedar en paper mullat per manca de finançament i Maria Reig es va acabar venent l’edifici.

El fort endeutament financer que arrossega el seu hòlding Reig Capital Group, que té la societat de capçalera radicada a Luxemburg, és un llast que dificulta la viabilitat d’aquest grup empresarial, tot i les importants desinversions que ha fet en els últims temps, amb la venda d’edificis i participacions accionarials. L’any 2016, Caixabank ja li va manllevar una gran finca a Encamp per l’impagament de cinc crèdits per un import de 130 milions d’euros.

DELEGA EN EL SEU FILL, CARLES ENSEÑAT

La decadència econòmica de Maria Reig ha coincidit amb la seva “desaparició” de Barcelona i la seva migració a Londres, on passa gran part del temps. En els anys daurats del boom immobiliari, la filla de Serafí Reig era una dinamitzadora molt activa de la jet set de la capital catalana, on va impulsar i va ser fundadora del lobby empresarial Barcelona Global, del qual és presidenta d’honor.

La caiguda en picat dels seus negocis -que ara culmina amb l’execució instada pel fons voltor Farallon Capital Management- ha fet que Maria Reig hagi desaparegut de la primera línia de la gestió empresarial. Ha delegat en Gilles Degi de Fontcuberta la seva representació al consell d’administració de Crèdit Andorrà i ha posat el seu fill Carles Enseñat -conseller general per Demòcrates per Andorra (DA)- al capdavant d’algunes societats del grup.

OFENSIVA CONTRA EL DIRECTOR DE L’INAF

La feblesa financera de Maria Reig, evidenciada amb l’execució de propietats seves pel fons voltor Farallon Capital Management, preocupa d’allò més les autoritats d’Andorra. No endebades és la principal accionista del primer banc del Principat que, a més, està sota la lupa del director de l’Institut Nacional Andorrà de Finances (INAF), Ramón López.

Crèdit Andorrà va tancar l’exercici de l’any passat amb uns beneficis de 46,2 milions d’euros. Però aquest resultat està maquillat per la venda del 51% de la seva divisió d’assegurances de vida a l’asseguradora espanyola Caser, per uns 50 milions d’euros. Això ha provocat que l’agència de qualificació Fitch, en el seu últim informe, li hagi rebaixat el rating de BBB a BBB-.

La coincidència de la delicada salut econòmica de Crèdit Andorrà amb la de la seva accionista de referència ha desfermat els nervis en la cúpula del banc verd. En aquest sentit, cal interpretar les  maniobres que s’estan ordint per intentar tallar el coll del director de l’INAF, Ramón López –que té contracte vigent fins al gener del 2023-, a qui es considera massa escrupulós i exigent en el seu control de la banca i del sector financer andorrà. La tasca diligent del supervisor –que va ser nomenat en temps de l’exministre Jordi Cinca- enerva d’allò més el banc que dirigeix Xavier Cornella, que li té jurada.