L’empresari veneçolà Diego Salazar va tenir un important contacte al govern de Veneçuela: el seu cosí Rafael Ramírez, home fort de l’executiu d’Hugo Chávez que va combinar els ministeris d’Energia i Petroli amb la presidència de la companyia més gran de l’estat, Petrolis de Veneçuela SA (PDVSA).

Salazar va aconseguir contractes milionaris d’empreses xineses que van executar obres públiques al país sud-americà mentre el seu familiar ocupava càrrecs institucionals entre 2002-2014.

L’empresari va cobrar 40 milions d’euros en comissions fins a setembre de 2010 per serveis de consultoria i d’intermediació perquè multinacionals asiàtiques captessin adjudicacions d’infraestructures de l’executiu veneçolà, segons El País.

El cosí de l’exministre Ramírez va dipositar els seus beneficis a la Banca Privada d’Andorra (BPA), on va manegar 11 comptes entre 2007 i 2014, segons un informe confidencial d’aquesta entitat. Salazar va cobrar en la BPA les seves comissions, un 10% de les obres públiques “signades i en fase de desenvolupament”. I va estudiar ingressar aquest percentatge al banc andorrà per gestionar infraestructures per valor de 3.000 milions de dòlars (2.432 d’euros). Entre els clients de Salazar va figurar l’enginyera xinesa Sinohydro Corporation Limited, un gegant amb 486 projectes en 72 països.

L’empresari va signar un contracte per fer d’intermediari en l’adjudicació de cinc obres públiques amb aquesta companyia. Sinohydro Corporation Limited va participar en dues fases de la planta termoelèctrica La Cabrera en l’Estat veneçolà d’Aragua.

La infraestructura, inaugurada en 2014, va costar 603 milions de dòlars (491 milions d’euros). “El cas xinès és cent per cent Diego Salazar. Ell era un lobbista dels xinesos i l’ambaixadora de Veneçuela al país asiàtic l’ajudava”, va confessar, un exdirectiu de PDVSA.

L’anàlisi dels moviments d’un dels 11 comptes que va manejar Salazar al banc andorrà confirma que el cosí de l’exministre Ramírez va transferir 7,3 milions de dòlars (5,9 d’euros) al directiu de PDVSA Francisco Jiménez Villaroel. I que aquest també va manejar tres comptes en la institució financera que van moure nou milions de dòlars (7,2 d’euros).

Salazar va enviar els diners a Villaroel mitjançant un traspàs intern, un sistema que dificulta el rastreig dels fons. Per justificar la seva activitat i ingressos, Salazar va aportar a la institució financera d’Andorra un contracte de “consultoria i intermediació” entre la seva empresa panamenya Highland Assets Corporation i Sinohydro Corporation Limited.

L’empresari va percebre una comissió del 10% “de l’import net cobrat en la negociació directa” de les infraestructures.

La intel·ligència veneçolana va arrestar al desembre al cosí de l’exministre Ramírez. Salazar està sent investigat a Andorra per blanqueig. La seva causa judicial esquitxa també a una desena d’empresaris, exviceministres de Veneçuela, i testaferros de polítics del govern d’Hugo Chávez (1999-2013).

L’organització va percebre suposadament més de 2.000 milions d’euros en comissions il·legals per fer d’intermediari perquè companyies estrangeres aconseguissin adjudicacions de PDVSA. La investigació judicial connecta els moviments d’aquesta xarxa amb un acord entre Veneçuela i la Xina pel qual el país sud-americà va rebre un préstec de 20.000 milions de dòlars (16.219 milions d’euros) del gegant asiàtic a canvi de petroli.